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開卷筆記-不該被殺掉的微生物

這書的TL;DR是:我們得減少過量使用的抗生素和非必要剖腹產,這些都影響我們身體內的微生物群落的生態,作者從事研究多年,他相信我們這一代人已經失掉一些我們的長年戰友,導至一些我們現代社會才有的病,作者稱之為「現代瘟疫」,包括肥胖、少年糖尿、氣喘、食物過敏、胃食道逆流、癌症、自閉症、濕疹等等。將這些我們認為有很複雜原因的現代病歸因於微生物共因,是一個很大膽的宣稱。

作者自己主力研究的是幽門桿菌,被認定是胃潰瘍的病原菌,並與胃癌有正相關關係。現在醫生一旦發現胃部有這些菌,都會開抗生素將之消滅。但作者的研究所得,少了這些菌,卻使食道逆流的情況增加,兼有年輕化的趨勢,若治理不好也是致命。作者的結論是,這幽門桿菌與我們人類其實共事多年,牠們會控制調節我們胃的發炎反應,從而亦影響免疫反應。我們與之是一種「利害共生」的關係,亦即是兩刃劍,可能會隨年紀增加胃潰瘍和胃癌的風險,但亦對食道有益,避免食道逆流與食道癌。我們若因一時之潰瘍就以抗生素將之滅絕,可能是得不償失。

這只是其中一隻微生物而已,但我們身體,尤其腸道內的微生物群落卻如恒河沙數。抗生素藥廠為了生產成本,通常都是生產廣效性的藥,即是說並不會只以殺死某微生物作目標,而是一大堆。這對我們體內的微生物群落的生態,有著我們才剛剛了開始了解的影響。作者在書中提到其他如氣喘、食物過敏等問題,他認為與這很有關係。

而更大的問題似乎是,我們避不了非必要的抗生素。例如現代農場多以抗生素飼養家禽,並不為治病或預防甚麼的,只為使牠們更肥大,因為發現抗生素有此作用。(亦誘發作者研究抗生素與長胖長高的關係,當中並非只是「營食好了」那麼簡單)所以,我們在現代市場買到的家禽買到的,即使是有機的,也可能有一定程度的殘餘抗生素,美國是有條例規定餘量,但作者認為這類檢查並不夠徹底。

另一樣作者提到的,是剖腹生產的流行,使到嬰兒得不到母親產道內獨有的微生物,影響了嬰兒微生物群落的創建。由於剖腹,為免感染母親也會吃抗生素,又再進一步影響了母親本身體內的微生物,也影響了母乳。近年小朋友患上氣喘、花粉熱、濕疹比例上升,又多了堅果過敏。作者理論上認為自閉症也與此有關,因為一個事實:腸道與腦神經有緊密的關係,腸道微生物群落的改變,必然會對大腦有所影響。若因其他原因而非要剖腹不可,作者建議從母親陰道取得分泌,塗在初生嬰身上。

至於市面上流行益生菌益生原,作者則認為可能是安慰劑效應居多,需要有更多的研究才能下定論,而現在市面上的出品亦太寬鬆。在醫學上較成功的方法,是糞便移植,由身體健康的人糞便,移植到病患身上,其操作也是相當原始的,不需動手術。早前新聞提到有人收糞便做研究,相信就是與此有關。作者甚至認為,可以找一些在遠離城市的地區,找仍在森林生活的部落民,收集糞便,以尋回我們這幾代幾抗生素洗中禮後已失卻的微生物。這當然又有很多的研究工作,我們對此的認識,才真的剛剛開始而已。

Jacky15 Mar 17 12:10 am 寫關於書籍, 社會

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