開卷筆記—The Whole Brain Child

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對於教養小孩,我們有很多不同的說法,其心理模型都不同,但可能殊途同歸。這書以大腦概念來做模型,例如左右腦、新舊腦等等,讓我們了解大腦的運作,而從中得出一些教養原則。這些模型並不算複雜,書也旨在令父母可理解之餘,也想讓小孩可以理解,所以配以簡單漫畫圖解,來讓父母介紹這些大腦概念。有了概念,本書希望父母可將與小孩角力的時機,化成培育孩子成長的機會。

模型有些是二元的,而父母的工作是綜合兩者,取得平衡。以左右腦的模型來說,當發現小孩情緒上比較激烈,就要先讓他冷靜下來,可能是以同理心或說故事的形式,然後才跟小孩回顧此一情緒表現與他的理性有何種關連,讓他可以綜合左右。

另一個模型是「樓上樓下」腦,分別指的是我們的「爬蟲腦」與新腦。下腦掌原始本能、衝動反應、情緒,當中杏仁核是重要部份。上腦主控制、決定、自我認識、同理心、道德等等。小孩子的下腦最先發展,而父母則要幫助他建立上腦,例如給他取捨選擇題,問他們覺得自己為何做如此決定?對情緒反應有所察覺並以如深呼吸、倒數等回復控制的感覺。

綜合回憶則有點像心理治療,讓孩子回想某段記憶,以鞏固孩子去了解自己當時的想法和情緒。這對於不快回憶也有用,在適當的時候,讓孩子逐步回憶不快的片段,能幫助他克服當時遇到的困難,並找到思想與情緒出口。

綜合不同的「我」則是作者本身的「Mindsight」理論,要點是察覺自己有不同的面向:有自信時、有害怕失敗時、有很快樂的時候等等,我們有時專注在一個面向,而忽略其他,視野窄了,看不清楚。有此察覺,則能使我們回到中心。

最後要綜合的是我們自己與其他人,使我們能融入社群當中,知道自己的角色位置。在這裏同理心的培養很重要,使他們能夠理解他人的感受。我們的大腦是社群的腦,有社交需要,在實際上也要與人合作。家庭生活有趣融洽能幫助孩子學懂與人相處之道。排解紛爭,叫他們試想想其他人會如何想,也是練就同理心的機會。

說到這裏你會發覺,這本書立下的教養原則,其實對成人同樣適用,我們就是要綜合各種感覺、想法、情緒、身心需要等等,在此中取得平衡。而事實上,身教也是必需的,父母也得成為「全腦」人,才可以教會孩子。門檻很高?模型的好處,就是適度的簡化與易於記憶。

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