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開卷筆記 – 極簡人類史

所謂大歷史熱潮的始作俑者,甚至開了相關的學科。這本歷史書一反其他歷史書之厚重,只有二百頁,由大爆炸講到現代社會。如果以比例來說,人類史真的只佔極少極少極少(乘以N次),比例上人類存在只是十三年中的三日,而所謂現代社會(或曰人類世)則只是這十三年的最後一秒。那麼為什麼要由宇宙大爆炸說起?作者認為這可以讓我們認識到人類在宇宙中的位置,並知道將來如何走。人類在宇宙史甚至地球史上都是短瞬出現而已,但卻已發展出足夠了解宇宙尺度發生甚麼事的科學,也漸漸可以影響地球的存續命運。我們對此有所知覺,對於人類以至地球的命運都至關重要。正如Neil Postman所說我們的創世神話已然失效時,更需要一個大敍事去連貫背景,畢竟人就是一個說故事的動物。

因此,在選擇要說甚麼故事,就形成一定難度,要跨越民族,講出人類共有的故事。但某程度上也可以說其實不太難,因為多年的歷史、考古甚或科學的研究,已經給我們一個圖景,所以得出來的結果也不令人意外地是三個時代:狩獵採集時代、農業時代、近現代。而實際上這三個時代的長短也是極其不對稱,我們做狩獵採集者好多好多年(乘以N次),但重點是每個時代都有關鍵的加速進展,就如《西方憑什麼》的圖,那種加速法,用對數尺才有意義。

書忠於其實地極簡,所以反而有點平平無奇的感覺,也沒有甚麼驚人見解。當然我們也可以評論這種史料的選擇,是否一種進步觀,而忽略了人類本身的黑暗面例如戰爭、恐怖主義、破壞環境等等。不過本書的一個重點是,我們已經是地球的主哉,可以影響到地球的資源,而應該反省由工業時代開始覺得自然資源取之不盡的假設,馬爾薩斯主義而在又捲土重來了。我們站在宇宙的角度來看人類,就知道我們的渺小之餘,也應了解到地球資源之有限,我們甚至是連太陽這個這麼近又容易取得的外來資源,也未能好好掌握。人類要存續,要限制成長,還是向外發展?這是大哉問,也似乎要需要足夠背景,我們才能回答這個問題。

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開卷筆記 – 必然

要說科技未來「必然」會怎樣,是一件既難又易的事,難在未來變數看似太多,那個科技會突然爆紅然後影響一切,看來越來越難預測;容易在只是預測嘛,說得好聽就好。事實上我們未來有不明朗的部分,[…]
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開卷筆記 – 在一起孤獨

這個書名很有力地讓人想起我們現在已視為常態的一個畫面:大家同枱吃飯,卻都盯著手機。作者直言她想去理解這麼一個情景:她到宿舍找學生,先遇到室友帶她到學生房門口,她問室友為何不敲門?室友[…]
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開卷筆記 – 群鳥飛舞的世界未日

星雲長篇得主,混合科幻奇幻類型,前半是YA,後半則是拯救世界故事。兩位主角,一個是擁有魔法的派翠西亞,一個是科學怪咖的羅侖斯,兩人從兒時相識,各自走上不同的道路,又再相遇,成為彼此的[…]
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開卷筆記 – 大師說化學

化學被稱為科學的中心,因為剛剛好就是站在物理和生物中間的一層,研究分子的結構和反應。這書作者是諾貝爾獎得主,想用二元性去貫穿化學,談到很多我們日常對化學的二元想法,例如有害無害、天不[…]
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開卷筆記 – 人間失格

成就解除,「咁經典竟然無讀過」書單上又可刪去一個。事實上這作品在日本已經貫穿所有媒體,主人公大庭葉藏的故事已給改編過無數次,我讀的這版書在一開首就介紹這些改編作品和太宰治本人的生平,[…]
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開卷筆記 – Nudge

這本是行為經濟學的經典書,創用字 Nudge 為輕輕一推的意思,說的是在許多要進行選擇的場景裏,我們都可以用小小改動,來改變選擇者的行為。這是基於我們大腦裏的快思慢想模式,引至會有不[…]
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開卷筆記 – 大發現

又一本大歷史,這本談科學方法的「發現」之旅,由泰勒斯談起。古代的這些自然哲學家與現代科學家大大不同,他們相信世界依某些規則運作,也提出諸多理論,例如世界是由水、火、土、風等等元素組成[…]
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開卷筆記 – 誰是我?

這書不算厚,但有關意識之迷的的理論介紹很充足,物理學、神經科學、大腦科學、哲學、心理學、電腦運算、人工智能等等,相當跨學科,也算是總結了作者對此問題多年研究的一些想法。討論由意識問題[…]
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開卷筆記 – 分裂的網絡

對於互聯網有兩種看法,一種是烏托邦式的認為這是解放人類自由、容許任何連接的新世界;一種則認為這仍是一場權力比拼的地方,而且基於權力而有了各種界線的分裂狀態。很可惜地今時今日我們應該都[…]
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開卷筆記 – 孩子你慢慢來

甚麼時候看甚麼書是吧,龍應台的作品只看過少許,感覺都是很擲地有聲的,溫文說理中有股火熱,也有關懷,文筆也好。對於她會如何寫親子題材則沒有太多預設想法,只知道她帶大孩子時住在外國,想必[…]
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開卷筆記 – 尤比克

這是PKD比較出名的作品,故事看設定已非常有趣:人死後若及時冷凍可放在亡靈館維持腦電波,親人朋友探望時可激發腦電波,可與死者對話,但次數有限,死者終於還是會步向死亡。亡靈館都將這些「[…]
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十五年

今年是準時的周年誌! 回顧今年主要事務,就是迎接家中新成員,忙就不必說了。這裏維持穩定輸出讀書報告,寫讀書報告的好處是,每積了三本以上,我自己就有點壓力要清了,雖說這兒只是為自己負責[…]
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2018開卷記錄

上年讀書埋單計33本,數量上是少了,最大藉口就是家庭有新成員,不僅可用時間更少,而且是通勤閱讀都維持最低消費(每天四十頁),之後可能便閉目養神了(暫時還沒得好睡),而假日基本上也沒閒[…]

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