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開卷筆記 – 全息玫瑰碎片

William Gibson 的作品不知何解會跌入在下「不敢讀的經典」當中,是有讀過《神經喚術士》中文版沒錯,但英文原版就一直束之高閣,可能是給嚇怕人家說好難讀懂啊、好多參考之類的。讀中文相對是比較輕鬆,但他的作品又出了名很難翻譯,於是中文版的品質也給很多粉絲質疑,而且也沒有出過很多本(繁體而言)。這本《全息玫瑰碎片》是他英文原版《Burning Chrome》的短篇故事集,當中由他出道到《神經喚術士》之前的短篇都有,可以一探他的 Cyberpunk 因子。是簡體字書(沒辦法,就是國內比較多),翻譯得如何不懂說,我讀起來其實有點像《神經喚術士》般不是太順,所以說也應該符合風格吧?

書中《約翰尼的記憶》、《全息玫瑰碎片》、《冬季市場》、《整垮鉻蘿米》、《空戰》等等,都已經是準 Cyberpunk 風格的了,包含了藥物、網絡、虛擬體驗等等元素,機器入侵我們身體。窮人靠出賣身體而賺錢,例如《約輸尼的記憶》便是以出售人腦記憶空間給企業保密。又或者如《冬季市場》的 Lisa 出賣自己的身心離線感包裝成可以如電影般的消費體驗。而對於這些事,我們的身體本身往往是承載不來,便得靠藥物來強化,例如 Lisa 便是經常吃迷幻藥,又或者《空戰》中的主角為了贏比賽而要吃超專注力藥。另外,此幾篇作品也見 Gibson 的日系風情。

而 Cybperspace (塞爆空間) 一詞也首見於《整垮鉻蘿米》,裏面有電腦連接網絡,表現為虛擬空間 Matrix (一般都譯母體,但這裏譯做矩陣空間...),而黑客牛仔則在這些網絡間走來走去,做做商業間諜,鑽防壁走後門,賺取利潤。這整個就是《神經喚術士》的格局了。而在《整垮鉻蘿米》裏更加強調了一種線上線下的落差,威風的網絡牛仔在現實其實都寂寞,要尋求慰藉。幾篇故事都看出,在線上越是精彩、風光,其現實人生卻越是無聊、失落。

本書的序裏作者提到他需要有別於傳統科幻的反叛,但在作品集裏《蠻荒之族》、《紅星、冬季軌道》都竟然是太空提材。他筆下太空已成為一個令人發瘋、失去理性、被遺棄的地方,可以說是他對此類型的看法嗎?《蠻荒之族》發現高智慧文明,但與我們不能溝通,只能在某個特定地點送人過去,然後等他回來,他可能已經瘋掉、甚至死去,但有時會連帶外星文明物,例如可以治癌之藥。於是地球科學便發瘋地送人過去,希望大抽奬抽中有新發現;可說是完全扭曲了科學發現那種理性,而是盲碰運氣,回到近乎迷信的態度。《紅星、冬季軌道》講俄國太空站,已因為俄國已成地球強權,便變得沒有戰略價值而被廢棄,甚麼正氣的太空探索、實驗精神、人類願境等等全無,終歸還是資本主義邏輯全勝。事實上,Cyberpunk亦是對資本邏輯的控訴,大型跨國企業已然取代民族國家的地位,成為控制和將人分級的惡霸。

作品集中比較屬於另一類的是《酒吧里的歸棲者》跟《新玫瑰旅館》,前者有點都市怪談的成份,講新人類進化;後者則是比較傳統的間諜式故事,講「人資」的商業爭奪戰。

最特別的作品是《根斯巴克連續體》,當中寓意畫公仔畫出腸,控訴現在科技發展,已然失去了想像力,令以往種種天馬行空的意念,都只能存在於類似幻覺或集體回憶。我們需要的是突破,打破悶局,從中找到活力,找到美好。Gibson 當年開天闢地,要掙脫傳統科幻的格局,自創新一格,破舊立新,是此故事精神的體現。只不過時間總不饒人,Cyberpunk 也終究成為另一種 cliche 與定型,但我們不要忘記叛客精神。

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開卷筆記 – 販賣懷疑的人

這本書是怎樣都會令人看到咬牙切齒的。環保人士對於那些反對者漠視證據、販賣懷疑,製造出事情未有定案,科學界仍在爭議的假像,影響大眾以至政府決策者對於事情的觀感,原來竟然只是來來去去那一[…]
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湊B睇片

兒子出世了,自然又是一番忙亂,這裡變成有限度更新,開卷筆記最近才追回進度。 跟大女不同,兒子似乎是很多人口中的高需求寶寶,主要是要經常抱才會安定下來,每每在手中已看似熟睡,一放下床不[…]
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開卷筆記 – 無用之用

不知為何有種感覺這是作者為人文學科資源被削減的認真吐糟,說明在資本邏輯裏那些無用學科,其實有用。這書並不算嚴謹論述,而是收集古今各賢哲對於所謂無用的知識追求,到頭來其實相當有用。其用[…]
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開卷筆記 – 娛樂至死

這本已讀過原文,不過讀英文書總會跳過某些不懂的字眼,整體概念沒有錯失就好了。當然經典本身就是值得不同時間重讀的,會有不同的理解。這本是二十周年版,身為讀身當然會問這麼一個問題:究竟書[…]
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開卷筆記 – 美國眾神

故事骨幹一聽就有趣了:眾神隨其信眾落足美國新大陸,隨時間被人遺忘,人們信仰新神如傳媒、科技、市場。舊神雖然苟然殘存生活潦倒,但仍在策劃一場與新神的大戰,而剛出獄的主角影子則捲入其中。[…]
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開卷筆記 – 好音樂的科學

這是一本音樂科普書,由科學原理開始說音樂,空氣震動造成聲響,重覆震動模式造成一個音,不同頻率造成不同的音,有些音同奏起來是和諧的,然後這組音又會隨頻率而重覆出現(泛音)。由舉世皆然的[…]
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開卷筆記 – 人性中的良善天使

這本書無論是要拿來看還是寫這篇筆記,都相當沉重,因為其太厚重了(所以這篇就從簡吧...)。我想我自己讀了大概一個月,當中內容當然是包山包海地豐富,但主題卻又很明確:人類的暴力行為一直[…]
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2017觀影記錄

上年去過電影院兩次,是攻殼和Blade Runner,謝謝太太照顧孩子才有機會,只是電影都不算好看。下列的都是在家斷斷續續地看的,多舊戲,也有影集,數其實計到今天,都差不多2018年[…]
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2017開卷記錄

哈哈而家先埋單計數,2017年開卷約44本,比上年的少一點。 印象比較深是談美國結構性失業那本《再見,平庸世代》,近年多談AI如AlphaGo如何擊敗人類,但有沒有例如AlphaGo[…]
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開卷筆記 – 月之暗面

月之暗面的黑暗,在於我們常常看不到,它本身反而時常有日照。月球殖民的故事,難免就會因為山高皇帝遠,而成為自成一角的三不管地帶,有自己一套規則、文化、政治等等,但又因為當中的仍然是人,[…]
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開卷筆記 – 規則的烏托邦

此書談科層制,或曰官僚制,似乎是我們現在身處的的這個社會的一種必要,但卻又為我們很多人所討厭。科層制是我們進行大型合作的一個方式,由上而下地,以寫好的規則機器式地運作,當中人們只需要[…]
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開卷筆記 – 計算中的上帝

故事一聽上去就很趣了:當無神論者科學家遇上有神論的外星人,的而且確,書中有很多關於神的討論,作者在設計上還特地減輕了一些外星人來臨地球故事的大鑼大鼓,例如沒有了政府介入、陰謀詭計之類[…]