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開卷筆記 – 永久檔案

史諾登三十六歲就要出自傳,只為記下他人生中最大的一件事:揭發美國國安局對於全球監控的手段,是違反憲法的。憲法保障個人私隱,只有政府在獲得搜查令的情況才能被搜。科技改變了國安局的做法,珍貴的資訊現在每天就在網絡上,貼身的機器每天透露我們的私隱。國安局對這些大數據,不理原因都先儲存,以便日後有甚麼情況都可以搜尋分析。這「抓取」動作他們不當是搜查,而是待到真正在電腦上搜尋上才算數。當然不只國安局,基本上所有科技公司都這麼處理大數據,但至少你都先得「同意」那份你不會看的條款。國安局代表政府,可以做的事都寫在法律上,不能為所欲為。

因為年紀相若,所以他的時代對我來說也是熟識的。這一代人活於網絡初起時,雖然資源不及現時,但就有相當濃厚的自由氣息,人人平等發聲交流的烏托邦,大家都對此有無限的期望,立下宣言網絡終將解放人類。在匿名的網絡裏,我們可以有多重身份,以及無限犯錯重來的機會。因為匿名,所以當某些言行錯了,我們另立分身即可,於是乎我們更不會執著於立場,不必選邊站或在同溫層取暖。生命有take two。但匿名也帶來很多的不付責任的言論和詐騙,似乎是無可避免的?只可以說網絡起初門檻較高,參與者都會視之為一件事,小白相對比較少,所以那時的景象較美好。一旦商業加入網絡來做生意,門檻又降低了,便有不少騙子和小白進場了,他們不會珍惜所謂的網絡精神。另不少人反白眼的Tiktok成功在於其入場門檻極低,打字都不需要了,吸納不少低教育用戶製造內容。門檻低也代表我們不需關心細運作細節,只講求用戶體驗,「買新機器取代故障機器比找專家修理來得便宜…單憑這項事實便幾乎保證會出現科技暴政」。注意力成為新石油,賣廣告取得免費服務,我們的後設資料成為一種表面上是客戶分析,實際上是監控的資料,監控式資本主義誕生。這是沒有容錯空間的實名網絡。

史諾登本身也因為九一一變成熱血的愛國青年,本想從軍但有意外未能如願,便以黑客技術報國。這也正逢國安局中情局等需要轉形的階段,他們要升級追得上現在的科技發展,這間接促成了承包文化,也就是需要大量聘用科技公司,進入幫他們建立伺服器、網絡,開發專用的情報系統。但這並不表示承包商就不夠安全,史諾登他就得經過安全人身檢查,外加他也受過中情局的訓練。情報系統資訊化,使資訊就在彈指之間,也令到他們依重資訊情報,而大於舊式靠情報人員與線民建立關係的合作的資訊網,始終成本差太遠。於是也令他們越來越想包山包海地吸取網上的資訊,以備搜查之用。承包外包文化,令工作人員少了為國服務的感覺,變成一份工作而已。這歸屬感的疏離,可能就是令史諾登能夠稍稍使自己與國家隔開一點,從而反思國家可以做甚麼。

他讀憲法,所寫的都是如何去限制政府權力。政府權力來自人民沒錯,但不是任意使用,務實上國家獨攬了暴力的使用,更需要各種限制,免侵害人民應有的各種自由和私隱。三權制度就是為了互相制衡才可以確保制度的運行正確,否則為何不是一權超人?他卻發現三權在私隱上沒有發揮制衡,於是損害了人民權利,這是問題之一。問題之二是我們本身都不太重視私隱,最常見的說法是「我行得正企得正」,但這會犧牲其他人的私隱,假定人們就不需要有事情隱瞞,當中包括揭發國家犯法的人。

本書在計劃細節上其實並沒有甚麼爆料,他要給的都給了傳媒。他選擇用傳媒,而不是自行網上發佈或通過wikileak等,是有考慮過這件事要如何發揮作用。原本的文件就這樣放上網,大家可能會因技術細節而不了解事情的嚴重性,他需要傳媒做教育大眾的工作,將技術轉成大家看得懂的東西,這才能引起關注。選擇傳媒發佈,也讓他認識到一大堆人脈,可以幫他逃離國家的通緝,這比起無聲無息被滅聲會更好。

他小心行事,所以也沒有太驚險的情節,不過要下的決心卻不簡單。他向有小心處理機密,沒有告訴他女友和親人任何工作細節,這使她們相對安全,但要多月來隱瞞自己的焦慮和爭扎,然後選擇在若無其事的一天失蹤,也真的實在難以想像。他選擇來香港,是因為其特別的位置,能夠有一定的自由,不太受美國干預,也不太受北京干預,類似某種無人地帶。(現在他未必這樣想吧)如果他在其他國家,必然會被說成是別國間諜。在策略上,他也要先於政府的人格謀殺前,先公佈自己是誰和有何動機。

爆料後香港最終沒能為他提供政治庇護,他先藏身在難民家中,再想轉折轉機到肯提供政治庇護的厄瓜多爾,但到俄羅斯就被美國取消了護照而得滯留。俄方當然想與他交換情報,但他已經消滅所有機密文件,沒有甚麼情報了。現在他仍身在俄國,但可以有自己的地方,也接了女友過來。他回顧他爆料後,世界有沒有變得好一點?網絡方面是稍稍安全了點,例如越來越多網站使用https、GDPR等,美國有案子對國安局權力範圍作裁決,也有開源專案提供加密技術去幫助保護洩密者。

鐘他響起了,大家也對此有了警戒心,但卻也似乎對於大數據的監控無力,畢竟我們都會用信用卡、上社交媒體等等,要獨抗大潮阻力還是很大。

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Note on Sep 07 @08:55

「買新機器取代故障機器比找專家修理來得便宜…單憑這項事實便幾乎保證會出現科技暴政」

Note on Sep 08 @08:18

匿名性讓你有機會重來,改變成見,不必選邊站

Note on Sep 12 @09:01

//在獨裁的國家,國家擁有權利授與給人民。而在自由國家,人民擁有權利授與給國家。// 實際上係但獨裁者唔會咁講

Note on Sep 12 @09:34

//你放棄自己的私隱,也會犧牲掉別人的私隱… 沒有什麼事好隱瞞的這種說法,是假定所有人都不該或不應能隱瞞任何事情//

Note on Sep 16 @09:08

「你在潛意識裏做出那些決定,等到完整成形後才會呈現出來—也就是等你終於強大到可以跟自己承認,這是你的良知早已為你做出的選擇,這是你的信念所指引的道路」

Note on Sep 16 @09:13

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