文章

開卷筆記 – 大師說化學

化學被稱為科學的中心,因為剛剛好就是站在物理和生物中間的一層,研究分子的結構和反應。這書作者是諾貝爾獎得主,想用二元性去貫穿化學,談到很多我們日常對化學的二元想法,例如有害無害、天不天然、純不純正等等,在化學世界裏是怎麼展開來的,例如稍有一點不同的鏡像結構,就構成了有害和無害之別,而有害無害則是相對於人而言,這正是了解化學的重要性:她站在原子與生物之間。化學還有很多諸如此類的二元性質,例如酸鹼、親水忌水、親核親電、軟性硬性等等,需要深入研究才可以知道到頭來對我們社會的影響。人類本身就傾向二元思想,我們的科學也必需回應人類思想上的二元性質。

作為化學科普,書介紹了很多化學會用到的儀器、方法、符號,化學特性由不同的基組合而變化萬千,合成分子的各種方法有如創造藝術般,使科學家其實站在發現與發明之間。例如詳細說了如何製造立方烷,過程複雜,而結果多多少少就是因為做得到而做(正如We choose to go to the moon)。進入動態平衡,催化反應帶來神奇。還有談到化學對社會的影響、科學家的責任等等。

包含好多內容,但編排上卻不算嚴密,比較像文章集結,然後將類似主題收集成章。因此讀上去感覺比較隨心,想到甚麼說甚麼。所以即使作者有意以二元性為主軸,但效果還是比較鬆散。

身為化學人自然也為化學辯護,他抗拒約化論,理論上當然可以將所有化學反應約化為原子層次的物理,但就會失去了化學層次的視野,未能了解在分子層次上新出現的新特性和其互動的性質。很多問題都必需以化學概念,例如同構異構、官能機、取代基等等,才能幫助我們更好理解和解決問題。

同樣的道理,他亦不同意科學家以簡化的方式來看政策,認為科學理性可以解決所有問題。這又也是一種約化。社會組成是複雜的,而且有不同的價值取向,這並非單靠科學理性可提供答案。科學可以提供事實,幫助我們做對的決定,但有一些關乎人的價值則始終要我們大家一起來討論,這才有了政治(眾人之事)。我想起的是最近麻疹又再出現,在科學上我們當然都知道打疫苗增加群體免疫的重要性,一味指責反疫苗團體站在道德高地,卻似乎不能解決這些人士的信念,還更可能越發增加反抗,這種對抗建基於更核心的價值問題,簡單來說就是自由主義與群體主義之爭,我們對此則需要疏理理性之外的價值觀突衝突。

作者說了哈柏的故事,他發明/現的氨合成法大大增加了農業的效率,下半生服務國家研究化武和提取黃金,卻因身份終在戰時被排擠。哈柏的人生也在兩極廻盪,因為他既是科學家也是個人,科學理性不能提供一些身處為人的價值,我們該愛國還是愛人類?如何為之造福人?

作者也說沙利竇邁的故事,本為鎮靜作用,但卻會使孕婦誕下畸形海豹兒,是一個很嚴重的藥害事件。在這事上只是簡單的化學結構的不同,便形成很嚴重的後果,而科學家、研究員、藥廠等等對此是責無旁貸的,先是劣質科學,再來就是隱暪事實。如果科學家夠嚴謹,藥廠也夠認真面對事態,這事便不會發生。這是科學能提供最有價值的地方,但卻失敗了,原因還是在於人,在安全和藥廠利益之間糾纏。這甚至是系統性的崩壞,大家對於事情不哼聲,覺得不關己事。

誠如作者在另一場合說「所有東西都是連在一起的」,作為科學中心的化學家,應該更充份地感受到這種連結。

文章

開卷筆記 – 人間失格

成就解除,「咁經典竟然無讀過」書單上又可刪去一個。事實上這作品在日本已經貫穿所有媒體,主人公大庭葉藏的故事已給改編過無數次,我讀的這版書在一開首就介紹這些改編作品和太宰治本人的生平,[…]
文章

開卷筆記 – Nudge

這本是行為經濟學的經典書,創用字 Nudge 為輕輕一推的意思,說的是在許多要進行選擇的場景裏,我們都可以用小小改動,來改變選擇者的行為。這是基於我們大腦裏的快思慢想模式,引至會有不[…]
文章

開卷筆記 – 大發現

又一本大歷史,這本談科學方法的「發現」之旅,由泰勒斯談起。古代的這些自然哲學家與現代科學家大大不同,他們相信世界依某些規則運作,也提出諸多理論,例如世界是由水、火、土、風等等元素組成[…]
文章

開卷筆記 – 誰是我?

這書不算厚,但有關意識之迷的的理論介紹很充足,物理學、神經科學、大腦科學、哲學、心理學、電腦運算、人工智能等等,相當跨學科,也算是總結了作者對此問題多年研究的一些想法。討論由意識問題[…]
文章

開卷筆記 – 分裂的網絡

對於互聯網有兩種看法,一種是烏托邦式的認為這是解放人類自由、容許任何連接的新世界;一種則認為這仍是一場權力比拼的地方,而且基於權力而有了各種界線的分裂狀態。很可惜地今時今日我們應該都[…]
文章

開卷筆記 – 孩子你慢慢來

甚麼時候看甚麼書是吧,龍應台的作品只看過少許,感覺都是很擲地有聲的,溫文說理中有股火熱,也有關懷,文筆也好。對於她會如何寫親子題材則沒有太多預設想法,只知道她帶大孩子時住在外國,想必[…]
文章

開卷筆記 – 尤比克

這是PKD比較出名的作品,故事看設定已非常有趣:人死後若及時冷凍可放在亡靈館維持腦電波,親人朋友探望時可激發腦電波,可與死者對話,但次數有限,死者終於還是會步向死亡。亡靈館都將這些「[…]
文章

十五年

今年是準時的周年誌! 回顧今年主要事務,就是迎接家中新成員,忙就不必說了。這裏維持穩定輸出讀書報告,寫讀書報告的好處是,每積了三本以上,我自己就有點壓力要清了,雖說這兒只是為自己負責[…]
文章

2018開卷記錄

上年讀書埋單計33本,數量上是少了,最大藉口就是家庭有新成員,不僅可用時間更少,而且是通勤閱讀都維持最低消費(每天四十頁),之後可能便閉目養神了(暫時還沒得好睡),而假日基本上也沒閒[…]
文章

為什麼要寫文?

之前讀到Alita討論「點解要寫文?」,這是個很好的可以每年回顧一下的題目,尤其在這個blog就來又一周年的時間。 這個blog寫了將近十五年(首篇在2004/01/30),有高峰每[…]
文章

開卷筆記 – 資訊裂變

我想這書的中文名只是純粹耍帥,資訊既沒有裂也沒有變,而是增新成長,誠如其原書名所說。世上所有事物本都逃不過熱力學第二定律,熵慢慢地增加,侵蝕所有秩序,我們能看到那熱寂的終局。然而,不[…]
文章

開卷筆記 – 量子之夜

Robert J Sawyer 這小說很明顯地是先有想討論的東西,然後再依此設計人物和情節,他自己本身也是這麼說的。因此感覺上故事的設計味會很重,好像都為了那個主題服務 ,角色本身的[…]

Links

Subscribe

Categories