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開卷筆記 – 大發現

又一本大歷史,這本談科學方法的「發現」之旅,由泰勒斯談起。古代的這些自然哲學家與現代科學家大大不同,他們相信世界依某些規則運作,也提出諸多理論,例如世界是由水、火、土、風等等元素組成之類,但他們卻不會對此進行觀察和修正理論,提出了就算,根本沒想過要驗證理論。根據現實觀察來進行驗證,是很後來的事。作者溫伯格是諾貝爾獎得主,也甘冒歷史寫作之忌,不留情地以現在的標準評價古人,為的就是想找現代科學革命是怎麼發生的,而一如他所言,這是一場大發現,卻並非必然。

古希臘的學者是自然哲學家,但在作者口中更像是詩人,對所提出用來解釋世界運作的模型,關注點是美不美,或者是否乎合某種道德觀,是否公平等等。符不符合現實,則是其次,這讓人感受到一種精英的離地。當然還是有些自然哲學會做測量和驗証,但似乎都不被重視。

有趣的是,科學發展有賴數學,讓我們可以對現實進行計算,但也某程度上阻礙了科學方法的發展。因為數學使用公理和定理,由幾個公理推理出一大系統的定理。古代自然哲學也以方式思考,先有一堆「公理」,再以此展開理論。問題自然是公理的定義就是不證自明的,所以不用驗証,於是很多理論就由某某大師說了算。

古希臘對於世界運作的興趣,跟據作者描述曾一度失傳,幸好相關有關測量和數學工具流出後再流入,再綜合起其他如阿拉伯、埃及、印度等等來的新數學概念,才讓科學發展又重新出珼。事實上,有關觀察的技術發展越好,我們才能越對於現有的理論進行質疑和反思。現代跟古代的分別是,我們知道自己很可能錯,而不是很可能對。

此書討論的重點是天文和物理,去到講述托密勒、哥白尼、伽利略等人時,花了很多篇幅去講他們對於天體運行的各種不同的模型,而當中有某些模型只要稍作修改,其實可以符合現實觀察。問題當時有些學者決定要修改的不是理論,而是數據,這在我們現代科學也有,叫微調,是一個問題。

作者認為科學革命是有發生的,也跟一般看法一樣會將焦點集中在哥白尼、伽利略、波普耳、牛頓等人身上。我們在這時期,開始由只相信自己兩眼所見,到相信儀器的觀察,並要理論符合觀察。有關世界的機械觀漸漸成形,初代科學家變成以揭開上帝自然之書的運作為己任。當中還是會有美學,甚或道德感的判斷。例如日心說就比起其他天球理論來得簡潔和有說服力,於是被後人更加重視。到牛頓時其的重力理論,既簡單又一統江湖。

我們事實上漸漸地對於簡潔美的追求減少了,更加依重的是符合觀察。現在有關原子理論最有力的是標準模型,是非常臃腫,一點也不簡潔,但非常符合觀測。標準模型也脫離了由一、兩個偉人科學家想出來的模式,是由國際間物理學家大型合作和累積而成。科學家們對於現實追求,由理論符合預測所帶來的喜悅,與古時的美感追求已有所不同。

這書據說是由課堂物料轉變出來的,所以有某些章節讀來也有點累人,雖然作者已經將所有計算細節推到書的附錄上,但還是讓人讀起來很想跳開某些技術細節。若果用歷史學角度,則還是相當偏頗的只是歐洲、只是天體物理、只是男人等等。至於科學革命何以發生,這書其實又不怎麼講得到,因為很多時都是作者評論某古人「本來應該一早發現XX的」,為何「本來」不了則似乎仍要講歷史脈絡吧。

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開卷筆記 – 誰是我?

這書不算厚,但有關意識之迷的的理論介紹很充足,物理學、神經科學、大腦科學、哲學、心理學、電腦運算、人工智能等等,相當跨學科,也算是總結了作者對此問題多年研究的一些想法。討論由意識問題[…]
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開卷筆記 – 分裂的網絡

對於互聯網有兩種看法,一種是烏托邦式的認為這是解放人類自由、容許任何連接的新世界;一種則認為這仍是一場權力比拼的地方,而且基於權力而有了各種界線的分裂狀態。很可惜地今時今日我們應該都[…]
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開卷筆記 – 孩子你慢慢來

甚麼時候看甚麼書是吧,龍應台的作品只看過少許,感覺都是很擲地有聲的,溫文說理中有股火熱,也有關懷,文筆也好。對於她會如何寫親子題材則沒有太多預設想法,只知道她帶大孩子時住在外國,想必[…]
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開卷筆記 – 尤比克

這是PKD比較出名的作品,故事看設定已非常有趣:人死後若及時冷凍可放在亡靈館維持腦電波,親人朋友探望時可激發腦電波,可與死者對話,但次數有限,死者終於還是會步向死亡。亡靈館都將這些「[…]
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十五年

今年是準時的周年誌! 回顧今年主要事務,就是迎接家中新成員,忙就不必說了。這裏維持穩定輸出讀書報告,寫讀書報告的好處是,每積了三本以上,我自己就有點壓力要清了,雖說這兒只是為自己負責[…]
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2018開卷記錄

上年讀書埋單計33本,數量上是少了,最大藉口就是家庭有新成員,不僅可用時間更少,而且是通勤閱讀都維持最低消費(每天四十頁),之後可能便閉目養神了(暫時還沒得好睡),而假日基本上也沒閒[…]
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為什麼要寫文?

之前讀到Alita討論「點解要寫文?」,這是個很好的可以每年回顧一下的題目,尤其在這個blog就來又一周年的時間。 這個blog寫了將近十五年(首篇在2004/01/30),有高峰每[…]
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開卷筆記 – 資訊裂變

我想這書的中文名只是純粹耍帥,資訊既沒有裂也沒有變,而是增新成長,誠如其原書名所說。世上所有事物本都逃不過熱力學第二定律,熵慢慢地增加,侵蝕所有秩序,我們能看到那熱寂的終局。然而,不[…]
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開卷筆記 – 量子之夜

Robert J Sawyer 這小說很明顯地是先有想討論的東西,然後再依此設計人物和情節,他自己本身也是這麼說的。因此感覺上故事的設計味會很重,好像都為了那個主題服務 ,角色本身的[…]
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茶煲二

最近感覺阿囡已進入茶煲二(Trouble Two)火力全開,以下是典型情景(廣東話): 「沖涼啦」 「好」 (入浴室,除晒衫) 「泡泡浴定花灑」 「泡泡浴」 (放盤開水,加泡泡) 「[…]
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《屍殺片場》爆Seed記

大家對《屍殺片場》是一致讚好的,但身為湊仔公還是不能上戲院看,於是那個月網上影評左閃右避,等到2019年的第一天在家分了幾次終於完成。我也是同樣覺得好看的,因為不劇透很難討論,就直接[…]
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開卷筆記 – 俄羅斯方塊

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