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開卷筆記 – 群鳥飛舞的世界未日

星雲長篇得主,混合科幻奇幻類型,前半是YA,後半則是拯救世界故事。兩位主角,一個是擁有魔法的派翠西亞,一個是科學怪咖的羅侖斯,兩人從兒時相識,各自走上不同的道路,又再相遇,成為彼此的顆伴,但魔法界與科技派卻有不同的議程,將他們捲入鬥爭和世界危機當中。故事豐富有趣,世界觀結合魔法與科學,但不算複雜。最主要還是兩位主角的若即若離的闗係,帶動故事。作者是io9的編輯,小說行文精警有趣。故事主要背景還是美國,字裏行間都充滿其流行文化與很多科幻概念的引用或指涉。

可能證明我自己心態還不太老?我覺得前半的YA寫得比後半好,劇情上雖然也不算特別,就是看著兩位主角因為與一般人不同的性格,在學校不斷被欺凌,在家又被父母逼迫,兩人是唯一的朋友,但又怕在學校太接近而引發更嚴重的欺凌,有著複雜的情感。又外加一條殺手線令這一部份格外緊張。只是有時候看他們被欺凌得太多有點累,感覺有點拖,而且心裏也知道會守得雲開吧。

後半長大成人後,兩人各有成就。一個就成為科技界精英,研究最前沿的反重力技術,打開蟲洞,讓人類逃離氣候越不穩定的地球。一個成為頗有能力的女巫,在城市暗中幫助各種失落、病患、有需要的人,感覺就像是暗地行事的超級英雄。這也是魔法派與科技派之別,低調與高調。他們對自然也有不同的看法,魔法派眼中萬物有靈,我們人類跟地球是一體的;但科技派顯然就是人文主義,人類的生存才是首要考慮。所以在地球要面臨氣候危機之時,兩派有了衝突。這根本看法分歧也發生在我們現實中,例如霍金就曾主張要離開地球,生態學家認為我們正處於人類世,觸發第六次大滅絕,要付上一定責任,不能拍拍屁股走人。

派翠西亞的魔法前輩警告她不會自我膨脹,這是人類通病,一旦有了能力,就會高估自己,然後搞出禍。派翠西亞在魔法學院的事,為救世界而出發,卻種下滅世的種子。而最自我膨脹的,其實就是科技派,很有精英主義,也很容易濫用力量。就算他們已經計算過所謂風險夠低,但如果代價太大,而且我們一向對風險評估有盲點,例如搞不懂黑天鵝。而且羅侖斯的反重力實驗都出了他們不解的意外而要派翠西亞解救時,他們更應小心行事。但現實就他們被自己的信念所蒙閉。

然而魔法界也似乎對危機束手無策,只能消極對應。作者在此引入人工智能解方,但並非人類控制底下的,而是經網絡有了自己的生命,直接點來說已成為一種尤如自然的存在,就這麼接上真正的大自然吧。這有兩種意思,一是自然是機械的,二是自然有自己的意識,對應著科技與魔法觀其實一體兩面,而不是對著幹。問題是這只是一種有趣觀點,而且多少是故事情節所限下的走向,卻未有深意,就像魔法般作者說是就是。也就如所謂的關鍵問題「樹是紅色的嗎」究竟關鍵在那裡同樣讓人摸不著頭腦,似是耍玄耍帥多點。

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開卷筆記 – 大師說化學

化學被稱為科學的中心,因為剛剛好就是站在物理和生物中間的一層,研究分子的結構和反應。這書作者是諾貝爾獎得主,想用二元性去貫穿化學,談到很多我們日常對化學的二元想法,例如有害無害、天不[…]
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開卷筆記 – 人間失格

成就解除,「咁經典竟然無讀過」書單上又可刪去一個。事實上這作品在日本已經貫穿所有媒體,主人公大庭葉藏的故事已給改編過無數次,我讀的這版書在一開首就介紹這些改編作品和太宰治本人的生平,[…]
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開卷筆記 – Nudge

這本是行為經濟學的經典書,創用字 Nudge 為輕輕一推的意思,說的是在許多要進行選擇的場景裏,我們都可以用小小改動,來改變選擇者的行為。這是基於我們大腦裏的快思慢想模式,引至會有不[…]
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開卷筆記 – 大發現

又一本大歷史,這本談科學方法的「發現」之旅,由泰勒斯談起。古代的這些自然哲學家與現代科學家大大不同,他們相信世界依某些規則運作,也提出諸多理論,例如世界是由水、火、土、風等等元素組成[…]
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開卷筆記 – 誰是我?

這書不算厚,但有關意識之迷的的理論介紹很充足,物理學、神經科學、大腦科學、哲學、心理學、電腦運算、人工智能等等,相當跨學科,也算是總結了作者對此問題多年研究的一些想法。討論由意識問題[…]
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開卷筆記 – 分裂的網絡

對於互聯網有兩種看法,一種是烏托邦式的認為這是解放人類自由、容許任何連接的新世界;一種則認為這仍是一場權力比拼的地方,而且基於權力而有了各種界線的分裂狀態。很可惜地今時今日我們應該都[…]
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開卷筆記 – 孩子你慢慢來

甚麼時候看甚麼書是吧,龍應台的作品只看過少許,感覺都是很擲地有聲的,溫文說理中有股火熱,也有關懷,文筆也好。對於她會如何寫親子題材則沒有太多預設想法,只知道她帶大孩子時住在外國,想必[…]
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開卷筆記 – 尤比克

這是PKD比較出名的作品,故事看設定已非常有趣:人死後若及時冷凍可放在亡靈館維持腦電波,親人朋友探望時可激發腦電波,可與死者對話,但次數有限,死者終於還是會步向死亡。亡靈館都將這些「[…]
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十五年

今年是準時的周年誌! 回顧今年主要事務,就是迎接家中新成員,忙就不必說了。這裏維持穩定輸出讀書報告,寫讀書報告的好處是,每積了三本以上,我自己就有點壓力要清了,雖說這兒只是為自己負責[…]
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2018開卷記錄

上年讀書埋單計33本,數量上是少了,最大藉口就是家庭有新成員,不僅可用時間更少,而且是通勤閱讀都維持最低消費(每天四十頁),之後可能便閉目養神了(暫時還沒得好睡),而假日基本上也沒閒[…]
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為什麼要寫文?

之前讀到Alita討論「點解要寫文?」,這是個很好的可以每年回顧一下的題目,尤其在這個blog就來又一周年的時間。 這個blog寫了將近十五年(首篇在2004/01/30),有高峰每[…]
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開卷筆記 – 資訊裂變

我想這書的中文名只是純粹耍帥,資訊既沒有裂也沒有變,而是增新成長,誠如其原書名所說。世上所有事物本都逃不過熱力學第二定律,熵慢慢地增加,侵蝕所有秩序,我們能看到那熱寂的終局。然而,不[…]
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開卷筆記 – 量子之夜

Robert J Sawyer 這小說很明顯地是先有想討論的東西,然後再依此設計人物和情節,他自己本身也是這麼說的。因此感覺上故事的設計味會很重,好像都為了那個主題服務 ,角色本身的[…]

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