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開卷筆記 – 從0到1

zero-to-one

這是講創業的書,作者以創業家、創投家的角度,以及他自身經驗,去看創新這是一回怎樣的事。他的論述與一般主流,甚至是矽谷的意見有點不同。他認為重大的創新是有計劃有步署,不能從最低可行產品 (minimum viable product) 演化出來,而且需要獨占市場作為土壤。

我們都對獨占市場很反感,因為壟斷扼殺對手,養大企業坐食山崩。無可否認地獨占的企業,也因為有財力,可以有更豐盛的資源去研發創新。獨占者常常用的一句,就是讓市場上的人各自重複創新不夠效率。獨占者本身開始的時本身都是由小做起,藉由破壞性創新去打擊舊的獨占者。

不過作者不是說這些獨占,創新的獨占者開自己的利基市場,才再逐步擴大,未必要與現有獨占者競爭,相反更要避免競爭。我們都對競爭很著迷,覺得競爭帶來進步。作者說資本主義其實並不關乎競爭,競爭只會帶來均衡狀態,也就是大家其實都沒得好賺的情況,類似物理學上的熱寂,了無生氣,更談不上創新。資本主義關乎的是獨占,做得越大越強,也就是資本的衝動。他辯稱,在這裏才有創新的空間。

這裏有個微妙的分別,他說的並不是獨占者因為有更好的創新「效率」或資源,而可以創新。他說的是獨占事業這種願景做就了強烈誘因,去使人創新。在這情景下,若果創新者是小的,他有更好的理由去尋找利基市場,避免競爭,才可能做大。然而,做到獨占事業後,究竟會安於現狀,還是會給下一個獨占願景所驅動而繼續創新?普通人大概安於現狀之餘,亦有可能運用權力去打壓挑戰者。我們都很痛恨這些大舊衰,但他們卻大到不能倒。

所以作者在書中其他部分,再說創業者通常都是特立獨行,有矛盾特質等等,有這種特質的人才會不斷地創新追求,而不會安於現狀。也就是說獨占事業的強烈誘因,不是主因,還要靠創業者本身的特質如何。這麼一來就有點英雄主義的味道,而這也確實是現在矽谷的情況。書沒有說到的是我們怎麼分辨英雄?我們又怎麼知道我們所容讓其獨占的,不會是一個暴君?我們要不要有推翻暴君的機制?我們現在有的是反壟斷法。提倡網絡中立性的人,更是借鏡於司法三權分立,來防止通過控制管道的壟斷行為。

在這個全球化的時代,看似很多可以發明的東西都給發明了,還有甚麼可以創新?作者用秘密的角度去看。每個獨占企業都有自己的秘密,他們知道世界上有某一問題未解,有秘密在,他們便尋找當中的秘密。一個沒有秘密的社會理應是完全公義的,所以你只要看我們的社會仍有不公平的事,就知道有秘密未解。創新者要去了解世界上有甚麼秘密。那要如何對待秘密呢?對於創業者,他們要保守秘密,只能找志同道合者一同守秘。所以閉門造車的 iPhone 如此突破,開放社群絕對做不出來。群眾創意的顯例如維基百科和 Linux,分別都是百科全書和 Unix 的概念再改進,它們是 1 到 n,不是 0 到 1。

另一方面來說,有些問題我們不是不了解,是問題太大太過連結太邪惡。作者沒有特別提到邪惡問題,但有說到面對這類問題需要更加有計劃,可是現在的美國存在的樂觀不確定態度,不利在這些問題上的創新想法。他分析現在的美國對未來樂觀,但不確定會有甚麼好事,所以沒有計劃。對照起來以前的美國就是對未來樂觀而確定,現在的中國對未來悲觀而確定,而現在的歐對未來是悲觀不確定。美國嬰兒潮的人都一直身處在進步當中,所以誤以為進步會自動走上門。不確定的哲學崇尚自由主義,對於未來沒有想法,因為他們不定義何謂美好。 不確定的政治不講長遠大計,只看民意支持率。就算科技開發也講求演化式、漸進式的設計,由不斷與客戶的回饋做改良。演化就是沒有計劃的進步叫做,可以用來解釋生物起源,但真的適合用改良社會、創業嗎?作者創新需要的,是對未來樂觀之餘也敢確定,而去實行大計劃。

作者沒有去說為何我們會有不確定感,但世界的確是變得越來越不確定,因為全球化和網絡化做成的複雜系統,讓黑天鵝更容易出現了。這裏可討論:面對複雜度增加的東西,用何種策略更合適?見步行步?大規劃?獨占事業的伴隨的龐大身形和連結,如何對抗黑天鵝?有趣地,作者亦同樣了解到冪分佈的創業上的重要性,一旦能跑出,就能領先人家幾百倍,問題是要如何才能跑出?怎麼知道自己是踏入少數成功的 20 而不是多數失敗的 80?書後段則有更多對創業家的實質意見,例如組成的團隊、銷售策略、機器的使用等等。

我覺得這書可以跟《Rework》相對照,《Rework》講的是不要做大,不要無理的成長,不用開會不用鎖售。這書說的相反,要做大做強,要獨占市場,要長遠規劃。在「成就」上看,本書作者是比較成功的創業和創投家,賺取很多的錢,而 37Signal 則是默默地做好服務的團隊。其實兩者未必有衝突,因為我們的世界既有 80 又有 20,重點是要讓兩者都有尊嚴。

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